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佛教与动物

2011-6-01 11:09 作者:菩提海涛 来源:佛心儿家园

  • 佛教与动物

    随着生态环境的恶化、人类的大肆捕杀,野生动物日益减少,生态的均衡受到严重破坏,近几年来,有心之士纷纷奋起,疾呼保护动物的重要性,一些相关的团体组织也应运而生。其实,二千五百多年来,佛教的祖师大德们一直默默地为保护动物奉献心力,其思想与作法值得大家参考效法。

    佛教对于动物的看法

    首先,我们从下列四点,来了解佛教对动物的看法:

    一、戒杀:动物与人类一样,同有血肉,同感苦乐,同俱亲属,同解趋避,思及于此,何忍加害。所以古圣先贤均以胜残去杀为尚,成汤的“解三面之网”,孔子的“钓不纲,戈不射宿”,千百年来传为美谈;佛教则更为彻底,不但五戒十善均以不杀为首,更提倡素食,以断杀机。

    二、放生:佛陀在《梵网经》中谆谆劝戒佛子必需以慈心行放生之业,因为六道众生都是我们过去生中的父母亲眷,所以如果见人杀害畜生时,应方便救护,解其苦难。放生的方式及功德在佛经中屡有所见,例如:《金光明经》中叙述濒死的鱼因流水长者子及时救起,并为讲大乘经典,而得生忉利天宫;《杂宝藏经》中记载年幼沙弥因救起即将溺毙的蝼蚁,而获长寿果报。世间上没有比生命更可贵的东西,所以放生不但是在为对方延命,也是在为自己积德;不但是在爱惜物命,也是在报答父母深恩。

    三、护生:爱护动物最重要的是必需自他互易,立场对调。像惠意法师以钵中食物惠养群鼠,智凯法师不嫌污秽,毡被野犬,不但感动畜类,也为时人所敬。佛陀惟恐雨季期间外出,会踩杀地面虫类及草树新芽,所以订立结夏安居的制度;佛教寺院为鸟兽谛造良好的生存环境,所以不滥砍树木,不乱摘花果,凡此均与今日护生团体的宗旨、措施不谋而合,可说是保育运动的先驱。而梁武帝颁令禁屠之诏,阿育王立碑明令保护动物,则是国家政府基于佛教“无缘大慈,同体大悲”的精神,大力提倡爱护动物的滥觞。

    四、平等:佛教主张世间万法互为缘起,彼此关系密切;一切众生佛性平等,无有差别。《金刚经》中,佛陀发出“所有一切众生之类,我皆令入无余涅槃而灭度之,如是灭度一切众生,实无有一众生灭度者”的宣言,不但是以平等心看待动物的真义所在,更是人类文明的极致表现。而在佛门里,因佛陀感化而誓愿护持佛法的天龙八部之中,有愚痴瞋恚的龙神、性情猛烈的大鹏金翅鸟(迦楼罗)、贪婪邪谄的蟒神(摩候罗伽),则证明了即使是凶狠无比的动物,如果我们能以悲智摄化,都能发挥心地中本自具有的佛性。

    佛教藉动物的譬喻来教育众生

    佛陀善于观机逗教,故能摄受不同根性的众生,尤其以各种譬喻说法,最能引人入胜。像“驴牛二乳”,比喻佛法与外道的分别;“人鸟明暗”,比喻人我立场不同,所见亦有差异;“蚕茧自缚”,比喻众生因起惑造业,而沉沦三界;“毒蜂刺人”,比喻害彼反成自害等等,都是运用动物的习性来善巧譬喻,劝人改过向善。而以“盲龟浮木”的故事比喻生而为人身的难得,以“牛腹蓄乳”的故事比喻及时布施的可贵,以“蛇尾争权”的故事比喻嫉妒瞋恨的祸患,以“瞎子摸象”的故事比喻以偏概全的过失等等,则是佛陀为了教育弟子,以当时流传的动物为主角自编的寓言,因其内容生动,所以传诵至今,仍能感心动耳,发人深省。后世的祖师大德为广度众生,遵奉佛陀的譬喻方式,相继发展出许多有趣的故事来作为弘法的教材。

    此外,佛陀也常述说因地修行时,以种种方法度脱畜类的功德,像“割肉喂鹰”、“舍身饲虎”、“九色鹿救度溺人”、“鹦鹉衔水救火”等世人耳熟能详的慈悲愿行,与其在诸经中宣说自己累劫以鸟兽身度脱同类的事迹,同样都是教化众生最有效的方式。

    佛教的教义周遍涵容,无论传播到那里,都能与当地文化水乳交融,尤其诗偈的流传,对于人心的提振,社会的净化,功效卓著。其中,如“深山毕竟藏猛虎,大海终须纳细流,是非只为多开口,烦恼皆因强出头”、“麝因香重身先死,蚕因丝多命早亡。世界从来多缺陷,幻躯那得免无常”、“一兔横身当古路,苍鹰才见便生擒,后来猎犬无灵性,空向枯桩旧处寻”、“孔雀虽有色严身,不如鸿鹄能高飞;白衣虽有富贵力,不如出家功德深”等等,藉着大家所熟悉的动物,以寥寥数语,画龙点睛般地阐明处世之道,最能深叩心扉,令人难忘。

    寺院藉动物的象征来启发信念

    佛教基于“物我一如”的精神,不但教导佛子把动物视为朋友,爱惜呵护,更将众人敬畏的动物与诸佛菩萨的美德相譬,藉以观想思惟,引发信心。例如:狮子勇猛伏众,独步无畏,号称“百兽之王”,为大家所一致称道,因此在佛门里,经常比喻佛陀为“人中狮子”,佛法为“狮子法门”,说法为“狮子吼”,阿耨多罗三藐三菩提心为“狮子乳”,而佛陀所坐的位子当然也就称为“狮子座”了,“狮子身上虫”则表示身在佛门却破坏佛门的败类。

    在动物中,龙与象分别是水上、陆上最有力者,因此经典中常将二者合用,以“龙象”比喻菩萨的威猛能力或威仪具足,后人引申为殊胜的禅定力量,或者用来赞扬行谊庄严的高僧大德为“佛门龙象”。

    又因为大象具有忍辱负重,坚毅不拔的性格,因此显教寺院常以六牙白象为普贤菩萨的座骑,来彰显普贤菩萨难行能行,难忍能忍的深切愿心;以青毛狮子为文殊菩萨的座骑,来表征文殊菩萨坚无不摧,猛利无畏的无上智慧。两位菩萨并列在佛陀的两边,示意众生惟有“定慧一如”、“解行并重”,才能深入佛旨,得其法要。在密教道场中,则分别以象征游行无畏、坚力无碍、尊贵吉祥、端丽明慧、智用随方的狮、象、马、孔雀、金翅鸟,来作为大日如来、阿□(编者:此处缺字)如来、宝生如来、阿弥陀如来、不空成就如来的座骑。

    此外,佛门里以鱼类昼夜张目,所以取其形貌,作成法器,称为“木鱼”,以示精进;“海青”本为鵰类的一种,因神态俊逸,所以又有人以之作为大袍的别名。当我们接触这些法物时,想到它们的深远含义,自然就能兴起信心道念。

    禅门藉动物为开悟见性的契机

    阿弥陀佛以种种奇妙杂色之鸟宣流法音,令往生极乐世界的众生皆生念佛、念法、念僧之心;禅门大德则经常随手拈来,运用身边的事物作为启发后学的契机,一些动物也因此在公案语录中扮演重要的角色。例如:百丈怀海因为马祖道一的一句“野鸭子飞到那里”而破除执妄;杜鸿渐宰相由于无住禅师问他是否听到乌鸦啼声而契入闻性;百丈禅师以“骑牛牧牛”的问答,让长庆大安自此领旨,更不驰求;廓庵禅师绘“十牛图”,阐示修禅的方法和顺序;洪恩禅师藉“六窗一猿”的譬喻,使仰山慧寂了悟佛性义。此外,像“野狐禅”、“鹦鹉学话”等语句的流传,不但丰富了中国的辞汇,也成为佛弟子们自我警惕的铭言。

    人类最大的危机,在于长久以来仅以自己的立场来看待万物,能用则用,相悖即诛,以致步步自限,自毁前程。放眼世界,惟有佛教的真理才能保护动物的生命,惟有佛教的妙谛才能挽救地球的危机。因为惟有佛教“众生平等”的观念才能去除人类的我执,惟有佛教“同体共生”的思想才能促进宇宙的生机,惟有佛教“慈悲护生”的作法才能减少人类的杀业,惟有佛教“以事明理”的教育才能开拓闭塞的心灵。

  • 顺风 (2011-6-25 18:07:00)

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    阿弥陀佛

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